¿Hay efectos adversos del chocolate crudo?

El principal ingrediente en el chocolate es el cacao, un grano que crece en la selva tropical sudamericana. La mayoría de chocolate comercial pasa por un proceso de tostado. El chocolate crudo no se ha asado, por lo que los consumidores de chocolate crudo están comiendo cacao crudo con algunos ingredientes adicionales para mantenerlo juntos. Aunque el chocolate crudo es rico en vitamina C, así como minerales como el magnesio y el hierro, se sabe que tiene efectos adversos para la salud.

Jitters de cafeína

El grano de cacao, como el grano de café, contiene cafeína. En el chocolate crudo, el contenido de cafeína es mayor que en el procesado, el chocolate tostado. La cafeína aumenta los niveles de ansiedad en muchos consumidores y acelera la frecuencia cardíaca. Proporciona ráfagas de energía cortas que a menudo se acompañan de disminuciones notables en los niveles de energía. Las personas que consumen chocolate crudo antes de acostarse pueden tener problemas para dormir. Además, la cafeína es una sustancia adictiva. Los consumidores que se acostumbran a consumir cafeína a través del chocolate pueden necesitar consumir cantidades correspondientemente mayores para evitar la somnolencia de la abstinencia de cafeína.

Ingredientes no sanitarios

Según la autora de autoayuda holística Cynthia Perkins, el chocolate comúnmente contiene rastros de materia fecal de insectos y roedores. La Food and Drug Administration de los Estados Unidos permite hasta 16 fragmentos de insectos y un pelo de roedor por barra de chocolate. También permite 10 miligramos de excrementos de roedores en cada libra de granos de cacao y 75 fragmentos de insectos por cada tres cucharadas de chocolate en polvo. El proceso comercial de tostado de chocolate elimina la mayoría de las enfermedades y parásitos que podrían propagarse a través de estos trazas de materia orgánica insalubres, pero los consumidores de chocolate crudo son más susceptibles a los efectos adversos.

Toxicidad para los perros

La presencia de un estimulante llamado teobromina hace que el chocolate sea tóxico para los perros, según la revista en línea Dog Owner’s Digest. La teobromina ocurre naturalmente en el grano de cacao y afecta el sistema nervioso central de un perro. Un perro que come demasiado chocolate mostrará síntomas como vómitos, micción excesiva o hiperactividad. Los síntomas más graves pueden incluir un latido cardíaco irregular, convulsiones y la muerte. El contenido de cacao está más concentrado en chocolate crudo que en chocolate con leche, por lo que unos pocos gramos de chocolate crudo sería más peligroso para un perro que la cantidad equivalente de chocolate con leche.

Efectos alucinógenos

Las dosis extremadamente altas de cacao crudo pueden producir efectos alucinógenos similares al LSD, según el nutricionista y autor Frederic Patenaude. Aunque la persona promedio tendría que consumir alrededor de 40 de los granos de cacao amargo para sentir este efecto, esto no es una cantidad excepcional. Según la Academia de Artes y Ciencias de California, que acogió una exposición de chocolate en 2005, sólo se necesitan de 30 a 50 granos de cacao para producir siete barras de chocolate con leche o dos barras de chocolate oscuro.