Dolor abdominal e infección del tracto urinario

El tracto urinario se compone de los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Todas estas estructuras trabajan juntas en un esfuerzo para eliminar los desechos del cuerpo a través de la orina. El tracto urinario es responsable de concentrar la orina, almacenarla y eventualmente eliminarla del cuerpo. Una infección del tracto urinario puede afectar cualquiera de estas estructuras.

Causas

Las infecciones del tracto urinario son causadas por organismos infecciosos que entran en el cuerpo a través de la uretra, que es el tubo que lleva la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo. Después de que los organismos entran con éxito en el cuerpo, pueden viajar de la uretra a cualquiera de las otras estructuras que componen el tracto urinario. Por lo general, el cuerpo previene la entrada de bacterias. Algunas afecciones como la diabetes, la retención urinaria, cálculos renales o una próstata agrandada pueden hacer más fácil que las bacterias invadan el cuerpo.

Tipos

Las infecciones de las vías urinarias se clasifican en función del área del tracto urinario que está infectada. Una infección del tracto urinario que se produce en la vejiga se conoce como cistitis. Cuando la uretra está infectada, se llama uretritis. El tipo más común de infección del tracto urinario es el que afecta a la uretra y la vejiga. Los uréteres rara vez son el sitio de la infección del tracto urinario, de acuerdo con MedlinePlus. Cuando una infección urinaria afecta uno o ambos riñones, se llama pielonefritis. Este es el tipo más grave de infección.

Síntomas

Un síntoma común de una infección del tracto urinario que se produce en la vejiga o la uretra es el dolor y calambres en la parte inferior del abdomen, así como la espalda. El National Kidney and Urologic Disease Information Clearinghouse señala que las mujeres a menudo se sienten incómodas presión abdominal, además de dolor abdominal. Otros síntomas comunes incluyen necesidad frecuente de orinar y dolor y ardor al orinar. Aunque aquellos con una infección del tracto urinario sienten un deseo frecuente de orinar, sólo pasan una pequeña cantidad de orina. La orina también puede ser turbia, de olor fuerte y de color oscuro. Si los riñones son el sitio de la infección, pueden aparecer síntomas adicionales, como fiebre, escalofríos, náuseas y vómitos.

Tratamiento

Debido a que la mayoría de las infecciones del tracto urinario son causadas por bacterias, por lo general pueden tratarse con éxito con una serie de antibióticos. MedlinePlus señala que los síntomas generalmente se aclaran dentro de un par de días, pero es importante seguir tomando el medicamento hasta que se haya ido para evitar que la infección se repita. Si el dolor abdominal y pélvico es severo, también se puede recetar un medicamento para aliviar los síntomas hasta que la infección desaparezca. Si la infección es grave, se pueden requerir antibióticos por vía intravenosa.

Prevención

MayoClinic.com enumera una serie de estrategias que pueden ayudar a reducir las posibilidades de desarrollar una infección del tracto urinario. Beber grandes cantidades de agua puede eliminar el sistema urinario y evitar que las bacterias se multipliquen. Para las mujeres, limpiando de adelante hacia atrás después de un movimiento intestinal puede reducir el riesgo de propagación de bacterias desde el ano a la vagina, reduciendo así el riesgo de infección bacteriana. Orinar directamente antes y después de las relaciones sexuales también puede ayudar a eliminar las bacterias de la zona y evitar empujarlo en la uretra.