Carbohidratos y respiración

El proceso de la respiración celular es uno en el cual sus células del cuerpo queman los combustibles – los carbohidratos, la grasa, y la proteína – para producir la energía que utilizan para una variedad de procesos celulares. Cuando la respiración implica carbohidratos, hay una serie específica de reacciones que convierten los carbohidratos en desechos metabólicos y producen energía.

Conceptos erróneos

Es típico, en el lenguaje común, que la gente piense en respirar cuando oye la palabra “respiración”. Desde el punto de vista químico, sin embargo, la respiración sólo está tangencialmente relacionada con la respiración. La respiración química es la combinación de hidratos de carbono – y otras moléculas que producen energía – con oxígeno para producir energía y los desechos metabólicos, dióxido de carbono y oxígeno. En general, la respiración celular representa la mayoría de la energía que su cuerpo extrae de las moléculas de nutrientes.

Función

El propósito de la respiración celular donde se relaciona con los carbohidratos es quemar químicamente las moléculas de azúcar – los bloques de construcción de los carbohidratos – y almacenar la energía producida a través de esas reacciones en forma de la molécula de la energía química de la moneda, la ATP. En esencia, explican los Dres. Mary Campbell y Shawn Farrell en su libro “Bioquímica”, los seres humanos producen alrededor de 30 moléculas de ATP por molécula de glucosa, que es un tipo específico de azúcar. Se obtiene glucosa de azúcar de mesa, azúcar de leche y almidón.

Caracteristicas

El proceso de la respiración de carbohidratos se divide en diferentes partes, explican los Dres. Reginald Garrett y Charles Grisham en su libro “Bioquímica”. En primer lugar, una serie de reacciones llamadas glicolisis divide la glucosa en dos moléculas de un producto químico llamado piruvato. Otra reacción convierte el piruvato en una molécula llamada acetil-CoA. El acetil-CoA entra entonces en una serie de reacciones llamadas Ciclo de Kreb, que produce los residuos de dióxido de carbono y oxígeno, y libera energía de la acetil-CoA, produciendo eventualmente ATP.

Significado

Como resultado de la respiración de carbohidratos, sus células producen grandes cantidades de ATP, que las células luego utilizan para una variedad de cosas. Explica el Dr. Lauralee Sherwood en su libro “Fisiología Humana”, uno de los usos de la ATP en el cuerpo está en la contracción muscular. Requiere cientos de miles de moléculas de ATP incluso para una pequeña contracción muscular. Las células también utilizan ATP para comunicarse entre sí – el ATP pasa a establecer lo que se llama un “potencial de membrana de reposo” que las células usan como una señal eléctrica.

Información de expertos

Aunque es posible que las células produzcan ATP a través de la respiración utilizando combustibles distintos de los carbohidratos, los hidratos de carbono -y específicamente la glucosa- son el combustible preferido de muchas células diferentes. Las células musculares, por ejemplo, dependen de la glucosa, particularmente durante esfuerzos muy duros. Las células cerebrales, también, dependen preferentemente de la glucosa, explica el Dr. Sherwood. Esto explica por qué, si usted come una dieta extremadamente baja en carbohidratos, sus músculos se sentirá débil, y su pensamiento será difusa – los músculos y el cerebro necesitan glucosa para funcionar óptimamente.