Características de desarrollo de los niños pequeños

Aquellas curiosas criaturas conocidas como niños pequeños – niños entre 1 y 3 años de edad – están abandonando el estadio infantil inmaduro, pero aún no están listos para la etapa precoz preescolar. El desarrollo típico de un niño pequeño incluye un salto adelante en el desarrollo motor, el aumento de las habilidades de razonamiento mental y los comienzos incipientes del crecimiento social y emocional.

Desarrollo fisico

El célebre psicólogo infantil Erik Erikson describió cómo el desarrollo físico de un niño en su segundo año de vida sirve como base para el desarrollo cognitivo, personal y social. Como resultado de la muscularización de las piernas, el niño es ahora capaz de caminar y explorar por su cuenta. Con las habilidades de habilidad motora gruesa para caminar, correr y escalar, así como las habilidades motoras finas de agarrar y manipular objetos, un niño experimenta menos dependencia de sus padres y un mayor sentido de la autonomía.

Desarrollo cognitivo

Según el psicólogo infantil suizo Jean Piaget, los niños entre las edades de 1 y 3 empiezan a ser capaces de representar objetos con palabras. Los niños de esta edad son capaces de pensar simbólicamente y referirse a objetos que no están inmediatamente presentes, sin embargo, son incapaces de ver desde el punto de vista de los demás. Este “egocentrismo”, tal como lo describe Piaget, es evidente al preguntarle al niño lo que puede ver alguien que está frente a su punto de vista. El típico de 3 años sólo puede describir lo que ve.

Desarrollo de personalidad

El Dr. Robert Feldman describe la “prueba del colorete” en la cual un paño de maquillaje rojo se coloca en la frente del niño. En el segundo año todos los niños sanos son capaces de identificarse en un espejo y limpiar el colorete de su cara. Los psicólogos toman esto como evidencia de un “concepto de sí mismo”. El vocabulario de un niño pequeño se está expandiendo con palabras favoritas como “mío” y “no”, así como referencias a sí mismo ya “mamá” y “papá”. Esto se toma como evidencia de que el niño está “individuando” y viéndose a sí mismo como una persona separada de los demás.

Desarrollo Social

Con la autonomía y el sentido del yo, el niño se presenta con el problema de la interacción social. Como Erikson describe, el niño está manejando su habilidad de auto-satisfacción, como caminar a un juguete deseado y manipulación social, como conseguir que alguien le traiga el juguete. El desarrollo social para el niño de esta edad se centra en lograr un sentido de sí mismo mientras luchan con sentimientos de vergüenza por su individuación. Esto, Erikson describe, es un resultado del padre que regaña al niño curioso en sus “dos terribles”.